spinner

Myriam Makeba

vr 8 feb 2008

Op de hoes knielt Myriam Zenzi Makeba alias "Mamma Africa" in een grasveld, gekleed in ‘native dress’, heur haar in prachtige cornrows versierd met kralen en cowrieschelpen. Hoewel de titel ‘Country Girl’ en haar klederdracht doet denken dat we hier met traditionele Zuid-Afrikaanse muziek te maken zullen krijgen, is het gewoon heerlijke jaren zeventig Afropop mixed met een beetje jazz. De plaat is in 1978 op de Franse label Sonodisc uitgebracht. Logisch ook, want Makeba woonde toen al enkele jaren in Guinee, een voormalig Frans kolonie. Geboren in 1932 in een township vlakbij Johannesburg, Zuid Afrika, Makeba verwierf bekendheid als jazz zangeres in de jaren vijftig, maar door haar protesten tegen het Zuid Afrikaans Apartheidsbeleid moest ze het land ontvluchten in 1959. Na haar getuigenis tegen Apartheid bij de Verenigde Naties in 1963, werden haar platen verboden en haar nationaliteit ongeldig verklaard door de regering van Zuid Afrika. Ze leefde jarenlang in ballingschap in Amerika, bleef zingen en actievoeren, ontmoette controversieel Black Panther activist Stokely Carmichael en trouwde met hem. De VS was geen veilige haven meer: haar platen contracten en concerten werden afgezegd. Het echtpaar verhuisde naar het West Afrikaanse Guinee. Pas in 1990, na een uitnodiging van de toenmalige president van Zuid Afrika Nelson Mandela, is Makeba naar haar geboorteland teruggekeerd. In 2005 is Makeba met pensioen gegaan, na een afscheidstoernee. Maar gelukkig hebben we haar opnamen nog! Op ‘Country Girl’ staat de track ‘Witch Doctor’, geschreven door Makeba’s enig kind, haar dochter Bongi. We hebben daarom als aanvulling nog een paar titels van de enige LP van Bongi Makeba, ‘Blow on Wind’. Bongi Makeba is in het kraambed gestorven in 1985.